Serpente do mar. Imagens de serpentes bailando sobre as águas revelam as serpentes aquaticas. São elas perigosas? Onde vivem? Um estudo de um pesquisador Professor de Biologia e Diretor, SeaFleur Key Marine Laboratory, Universidade da Flórida tratou do assunto. Confira!


Serpente do mar: saiba como vive essa perigosa espécie.


Os amantes da praia geralmente acham coisas incomuns que foram levadas com as marés. Mas muitas pessoas ficaram surpresas quando uma serpente do mar venenosa de ventre amarelo recentemente foi encontrada viva na praia da Califórnia em Newport. As serpentes marinhas são menos conhecidas do que outros répteis marinhos, particularmente as tartarugas marinhas, mesmo que contenham mais de 60 espécies, a maioria das quais evoluiu de 1 a 8 milhões de anos atrás.

Serpente do mar saiba onde elas vivem.


As serpentes marinhas são encontradas apenas nos oceanos indiano e do Pacífico. Durante muitos anos, herpetólogos e biólogos, ponderaram por que não existe serpente do mar no oceano Atlântico ou no Mar do Caribe. Com colegas da Universidade da Flórida e de outros lugares, recentemente propus algumas respostas a esta longa questão.

Serpente do mar com ventre amarelo


De certa forma, não era surpreendente ver uma serpente do mar com ventre amarelo, Hydrophis platurus , chegar a terra na Califórnia. Esta é a única espécie de serpente do mar que é "pelágica", à deriva e seguindo os amplos padrões de circulação das correntes oceânicas. Tem a maior distribuição de qualquer réptil squamate (o grupo que inclui lagartos e serpentes), que vão desde a ponta da África do Sul em todo o Indo-Pacífico até a costa do Pacífico da América Central. A serpente que apareceu em Newport Beach foi a quarta encontrada na Califórnia desde 2015.

Normalmente, no entanto, essa serpente do mar distante ocorre em mais águas tropicais onde as temperaturas são apropriadas para isso. Por que não o Caribe ou o Atlântico? Abordei essa questão com Coleman Sheehy III , gerente de coleções no Museu de História Natural da Flórida ; Harold Heatwole da North Carolina State University; François Brischoux, do Comitê Nacional de Pesquisa Científica da França ; e David Steadman , curador de ornitologia no Museu de História Natural da Flórida. Em nosso estudo , consideramos a biologia das serpentes marinhas, a história evolutiva e as condições ambientais que acreditamos ter impedido que elas migrem para o Atlântico.

Barreiras climáticas e atuais para as serpentes marinhas


Nem todas as serpentes do mar passam a vida inteira no oceano. Algumas espécies, chamadas de " sea kraits" , podem viver em terra ou em água e colocar seus ovos em terra. Isso limita seu alcance porque eles precisam se manter perto da terra para se reproduzir.

Em contraste, todas as serpentes marinhas inteiramente marinhas são vivíparas: elas dão à luz jovens totalmente formados no mar, sem colocar ovos. Essa característica essencial permitiu que a serpente de mar pelágica de joio amarelo ampliasse seu alcance em todo o Indo-Pacífico a partir de uma área de origem em algum lugar no Triângulo de Coral do Sudeste Asiático.

No momento em que atingiu a costa do Pacífico da América Central, no entanto, o Istmo do Panamá se formou , separando completamente os oceanos do Pacífico e do Atlântico. Quando o Canal do Panamá abriu em 1914, tornou-se possível para uma serpente do mar ocasional entrar nas águas do Caribe acidentalmente. No entanto, esta espécie tende a derivar com correntes, por isso é altamente improvável que possa passar pelo canal e encontrar um ao outro para estabelecer uma população de reprodução. Na verdade, nenhuma população de serpentes marinhas foi estabelecida no lado leste do canal desde sua conclusão em 1914.

Serpente do mar no Oceano Atlântico


A serpente do mar também poderia entrar no Oceano Atlântico nadando do Oceano Índico ao redor da ponta da África no Cabo da Boa Esperança. A serpente do mar de ventre amarelo ocorre nas águas imediatamente a leste da capa, mas dois obstáculos principais impedem que viajem mais para o oeste.

Primeiro, a oeste da costa, a corrente de Benguela traz a surgimento de água muito fria para a costa do sudoeste da África. Esta corrente é de 200 a 300 km de largura, e sua água está muito fria - cerca de 55 a 64 graus Fahrenheit na superfície - para serpente do mar se deslocar até lá para sobreviver por muito tempo ou se reproduzir.

Em segundo lugar, como minha pesquisa mostrou, as serpentes marinhas requerem água fresca para beber e se desidratam no mar sem ela. Elas bebem de "lentes" de água fresca ou salobra que se formam temporariamente na superfície do oceano após grandes chuvas de chuva. Mas o clima do sudoeste costeiro da África é caracterizado por uma grande zona de alta pressão permanente, o que torna a região muito seca com quase nenhuma precipitação.

Evoluindo de terra para mar


As serpentes marinhas também poderiam se tornar estabelecidas fazendo transições evolutivas de habitats terrestres ou de água doce para habitats marinhos nos sistemas insulares do Caribe. Sabemos que as elapidas - uma família de cobras venenosas com colmilhos curtos e de frente fixo - fizeram isso na região do Triângulo de Coral.

Na verdade, a maioria das serpentes do mar de hoje se originou e evoluiu para diferentes espécies nesta parte do globo entre 2 a 16 milhões de anos atrás. Naquela época, esta região era um vasto complexo de zonas húmidas associado ao Sudeste Asiático e ao arquipélago australasiano.

Terra e mar estão entrelaçados em todo o Triângulo de Coral, e tem sido por vários milhões de anos. Esta região também é caracterizada por alta precipitação, baixa e variável salinidade da água e temperaturas vegetais quentes relativamente estáveis. Durante a maior parte do seu passado geológico, os níveis do mar subiram e caíram muitas vezes, abrindo e fechando corredores marinhos e causando franjas de manguezais e ladeiras para formar e desaparecer. Todas estas condições são favoráveis ​​para transições evolutivas de terra para mar, e habitats marinhos estáveis ​​e pouco profundos persistiram nos últimos 3 milhões de anos.


Mudanças semelhantes ocorreram no Caribe, mas o Coral Triângulo é um sistema muito maior e mais complexo. Várias linhagens ancestrais de serpentes ocorrem no Sudeste Asiático, e há quatro a cinco vezes mais espécies viviparas (vivas), estuarinas dentro do Triângulo de Coral do que ocorrem no Caribe.

Na minha opinião e na de meus co-autores, a presença de linhagens apropriadas de serpentes e uma dinâmica de condições ecológicas favoreceu a especiação de cobras marinhas no Triângulo de Coral muito mais do que no Caribe ou em qualquer outro lugar no Oceano Atlântico. De fato, o Triângulo de Coral, amplamente definido, parece ser a única região onde a viviparidade é característica da maioria das cobras estuarinas. Essas serpentes vivem em águas costeiras contatando habitats de água doce, e eles provavelmente sofrerão uma transição evolutiva de habitats terrestres ou de água doce para marinhos e darão origem a cobras marinhas.

Serpente do mar navegando pela mudança dos oceanos


As futuras condições oceânicas e climáticas permitem covas marinhas para se dispersarem do Indo-Pacífico para o Oceano Atlântico? Eu acredito que isso é bastante improvável. Assim, não esperamos que nenhuma serpente do mar apareça nas praias da Flórida, como aquelas serpentes ocasionais que se deslocaram para pousar nas praias da Califórnia. Simplesmente não há fonte.

Já existem sinais de que algumas populações e espécies de serpentes marinhas estão em declínio ou foram extintas, devido a mudanças nos padrões de precipitação , temperatura da água , contaminação ambiental ou exploração humana. Mudanças climáticas futuras podem trazer impactos negativos e positivos na biogeografia de cobras marinhas.

Da minha própria experiência, ver serpentes marinhas nadar com ondulações graciosas sobre os recifes de corais, perdê-los (ou qualquer outro organismo marinho) seria trágico e poderia ameaçar a saúde dos recifes de corais, onde as cobras do mar são predadores de topo e consideradas como produtoras de mudanças no ecossistema.

Read the original article.

Fonte
Harvey Lillywhite, Professor of Biology and Director, Seahorse Key Marine Laboratory, University of FloridaThis article was originally published on The Conversation
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