Incineração de Resíduos: Vantagens e desvantagens. Temas como a compostagem do lixo, reciclagem, queima de resíduos, aterros sanitários e gestão de resíduos são fundamentais para a sociedade moderna. Nesta postagem trouxemos um artigo de Ana Baptista Professora Assistente de Política Ambiental e Gestão da Sustentabilidade, The New School publicado na revista The Conversation.

Incineração de Resíduos: Vantagens e desvantagens

Incineração de Resíduos: Vantagens e desvantagens
by Pixabay - @falco


As cidades dos EUA estão queimando resíduos sólidos urbanos desde a década de 1880. Para o primeiro século, era uma maneira de se livrar do lixo. Os defensores de hoje rejeitaram-no como uma fonte de energia ambientalmente amigável.

A maioria dos incineradores que operam hoje usa o calor da queima de lixo para produzir vapor que pode gerar eletricidade. Esses sistemas às vezes são chamados de plantas de "desperdício para energia".

As comunidades e os grupos ambientais se opuseram em muito tempo à localização dessas instalações, argumentando que são poluidores sérios e prejudicam a reciclagem. Agora, a indústria está promovendo um novo processo chamado co-incineração ou co-queima. Os operadores queimam resíduos ao lado de combustíveis fósseis tradicionais como o carvão em instalações como fornos de cimento, usinas de energia a carvão e caldeiras industriais.

Eu estudo soluções de eliminação de resíduos e contribuímos para um relatório recente sobre os impactos ambientais da co-incineração. Desde então, a abordagem indulgente da Administração Trump para impor leis ambientais contra poluidores - incluindo incineradores - aprofundou minha preocupação. Cheguei à conclusão de que o desperdício da queima é uma estratégia injusta e insustentável, e as novas tentativas de empacotar a incineração como energia renovável são equivocadas.

A indústria de incineração capitaliza as energias renováveis


Atualmente, existem 86 incineradores em 25 estados que queimam anualmente cerca de 29 milhões de toneladas de lixo - cerca de 12% do fluxo total de resíduos dos EUA. Eles produziram cerca de 0,4 por cento da produção total de eletricidade dos EUA em 2015 - uma parcela minúscula.

A classificação da incineração como energia renovável cria novos fluxos de receita para a indústria, porque os operadores podem aproveitar os programas destinados a promover o poder limpo. Mais importante, dá-lhes credibilidade ambiental.

Em 23 estados e territórios , a incineração de resíduos é incluída em padrões de portfólio renovável - regras que exigem que os serviços públicos produzam frações específicas de seu poder a partir de combustíveis renováveis ​​qualificados. O plano de energia limpa da administração Obama - que a administração Trump prometeu substituir - permitiu que os estados classificassem a incineração de resíduos e a co-incineração como formas de produção de energia neutras em carbono.

Outra política da EPA, a regra dos Materiais Secundários Não Perigosos, foi alterada em 2013 para redefinir o desperdício para que os resíduos sólidos urbanos agora possam ser processados ​​para se tornarem "produtos de combustível sem resíduos". Esses resíduos renomeados podem ser queimados em instalações como caldeiras que estão sujeitos a padrões ambientais menos rigorosos do que os incineradores de resíduos sólidos. Esta é uma boa notícia para uma indústria tentando monetizar materiais de resíduos, tratando-os como combustível.

Por que a incineração de resíduos não é sustentável?


Muitos defensores do meio ambiente nos Estados Unidos e na Europa estão alarmados com a aprovação pelo governo de combustíveis de resíduos cada vez mais diversos, além de supervisão descontraída do setor de incineração.

Embora a combustão de resíduos sólidos municipais esteja regulada pela Lei de Ar Limpo, as comunidades de acolhimento estão preocupadas com potenciais impactos na saúde. As emissões tipicamente associadas à incineração incluem partículas, chumbo, mercúrio e dioxinas.

Em 2011, o Departamento de Conservação Ambiental de Nova York descobriu que, embora as instalações que queimavam resíduos em Nova York respeitassem a lei existente, lançaram  até 14 vezes mais mercúrio, duas vezes mais chumbo e quatro vezes mais cádmio por unidade de energia do que as plantas de carvão .

A localização desproporcional de incineradores e instalações de resíduos em comunidades de comunidades de etnicas e de baixa renda foi um dos principais fatores para o surgimento do movimento de justiça ambiental. Em 1985, havia 200 incineradores propostos ou existentes on-line, mas, até 2015, menos de 85 plantas permaneceram. Muitas comunidades dos EUA efetivamente organizadas para derrotar as plantas propostas, mas as comunidades pobres, marginalizadas e menos organizadas permaneceram vulneráveis .

Agora, algumas empresas estão se voltando para a co-incineração ao invés de construir novas plantas. Este movimento evita custos financeiros significativos e arranjos financeiros arriscados, que criaram problemas de dívida para municípios hospedeiros, como Harrisburg, Pensilvânia .

A co-incineração oferece novos mercados para combustíveis derivados de resíduos usando a infra-estrutura existente. É difícil medir quantas instalações estão atualmente usando a co-incineração, uma vez que a regra dos Materiais Secundários Não-Perigosos da EPA não exige que eles a denunciem. Mas, como um ponto de dados, duas empresas afiliadas de materiais de construção, a Systech e a Geocycle, são processadas por processamento de resíduos em 22 fornos de cimento nos Estados Unidos e no Canadá .

A co-incineração não é limpa


Como um exemplo de preocupações com a co-incineração, considere o programa Hefty Energy Bag , patrocinado pela Dow Chemical Company e promovido pelo grupo sem fins lucrativos, Keep America Beautiful. Este projeto oferece subsídios aos municípios para participar de um programa piloto de rua que coleciona plásticos difíceis de reciclar para a produção de energia.

Atualmente, esta iniciativa é a coleta de plásticos em Omaha, Nebraska, e principalmente co-incinerando-os no forno de cimento Sugar Creek no Missouri. Em 2010, o proprietário desta fábrica e outros 12 pessoas se estabeleceram com a EPA por violar a Lei do Ar Limpo e outros regulamentos de poluição do ar, pagando uma multa de US $ 5 milhões e concordando em instalar novos controles de poluição. Embora este seja apenas um exemplo, isso indica que as preocupações com os impactos da co-incineração pela qualidade do ar são reais.

A incineração de resíduos evita a atenção de soluções mais sustentáveis, como o redesenho de produtos para reciclagem ou a eliminação de plásticos tóxicos e difíceis de reciclar. Atualmente, apenas cerca de um terço dos resíduos sólidos urbanos é reciclado nos Estados Unidos. As taxas de alguns tipos de plásticos são ainda menores.

A parceria da Dow com a Keep America Beautiful é particularmente problemática torna-se aproveitar os municípios e os moradores locais que desejam promover políticas de redução de resíduos e clima. De acordo com a Agência de Proteção Ambiental, a queima de resíduos sólidos municipais emite quase tanto carbono por unidade de energia como o carvão, e quase o dobro do gás natural .

À medida que a administração Trump inverte ou abandona as políticas nacionais e internacionais para enfrentar as mudanças climáticas, muitos americanos procuram que os governos locais e estaduais e o setor privado liderem essa questão. Muitas cidades e estados estão comprometendo-se a objetivos ambiciosos de zero resíduos e energias renováveis .


Essas políticas podem gerar inovações em uma economia ecológica, mas também podem fornecer incentivos perversos para enxaguar e reembalar antigas soluções de novas maneiras. Na minha opinião, a incineração é uma solução falsa para as mudanças climáticas que desvantagem recursos preciosos, tempo e atenção de soluções mais sistêmicas, como redução de resíduos e combustíveis renováveis ​​reais como o solar e o vento. Quer se trate de um incinerador, forno de cimento ou planta de carvão, se você colocar lixo em um sistema, você obtém lixo.


Leia o artigo  original.


Ana Baptista, Assistant Professor of Environmental Policy and Sustainability Management, The New School This article was originally published on The Conversation. Compartilhe esta postagem em suas Redes Sociais!

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