Caracóis gigantes juntam-se à luta para salvar o recife. Em seus esforços para proteger a Grande Barreira de Corais e para apoiar a gestão direta da estrela do mar (coroa-de-espinhos), o governo australiano está agora se voltando para o predador natural da estrela do mar em busca de ajuda.

Caracóis gigantes podem salvar a Grande Barreira de Corais.


Caracóis gigantes podem salvar a Grande Barreira de Corais.
by Pixabay


Como parte de seu compromisso com o Plano Reef 2050, o governo investiu US $ 568.000 para estudos de pesquisa sobre a reprodução do temido predador da estrela do mar - os caracóis gigantes ( Charonia tritonis ).

Este projeto baseia-se no sucesso da pesquisa anterior do Instituto Australiano de Ciências Marinhas (AIMS), que descobriu que a estrela do mar (coroa-de-espinhos) tenta ativamente evitar uma área onde (Tritão) os caracóis do mar  estejam presentes.

O estudo, que foi financiado pelo Reef Program, do governo australiano, mostrou que a exposição de estrelas-do-mar coroa-de-espinho a tritonomes produzia uma resposta de alarme consistente - com a estrela -do- mar tentando fugir da percepção do planeta .

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Os pesquisadores descobriram que há potencial para que os tritões possam ser "implantados" para evitar que os espinhos de suas copas se agreguem durante sua época de desova, e isso pode ajudar a impedir que as estrelas do mar atinjam o número de surtos. As substâncias químicas poderiam ser sintetizadas para criar "iscas" indutoras de alarme, para agitar as estrelas-do-mar nos recifes e limitar os surtos.

O caracol gigante é nativo de recifes de corais nos oceanos Pacífico e Índico, mas é extremamente raro e foi caçado extensivamente por colecionadores de conchas. Está totalmente protegido nas águas de Queensland.

Caracóis gigantes mantidos na AIMS colocaram numerosas cápsulas de ovo, com mais de 100.000 larvas que nasceram no último mês.

Muito pouco é estudado sobre as suas necessidades alimentares ou as sugestões que provocam a sua metamorfose em caracol adulto. O projeto de pesquisa se concentra em ajudar as larvas do caracol a fazer a transição para seus estágios juvenil e adulto, oferecendo a oportunidade de mais pesquisas sobre a biologia do caracol.

As possibilidades que o projeto de reprodução do caracol gigante abre são promissoras. Se for bem sucedida, esta pesquisa permitirá que os cientistas observem de perto o impacto dos caracóis gigantes no comportamento dos espinhos e testem seu potencial como uma ferramenta de gerenciamento para ajudar a reduzir os corais perdidos para os surtos.

O projeto teve início em meados de junho de 2017 e continuará até junho de 2019.

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