Uma estrela se aproximou do sistema solar e perturbou o movimento dos cometas, na pré-história Espanhol segundo estudo divulgado no site da Agência SINC 
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Da Agência SINC

Cerca de 70.000 anos atrás, quando a espécie humana já estava na Terra, uma pequena estrela avermelhada se aproximou do nosso sistema solar e gravitacionalmente perturbou cometas e asteróides. Astrônomos da Universidade Complutense de Madri e da Universidade de Cambridge verificaram que o movimento de alguns desses objetos ainda é marcado por esse encontro estelar.
A misteriosa estrela que ameaçou o Sistema Solar
Imagem ilustrativa - by Pixabay

Pré-História


Em uma época em que os humanos modernos estavam começando a deixar a África e os Neandertais estavam vivendo em nosso planeta, a estrela de Scholz - batizada em homenagem ao astrônomo alemão que a descobriu - se aproximou a menos de um ano-luz do Sol. Hoje está a quase 20 anos-luz de distância, mas há 70 mil anos entrou na nuvem de Oort, um reservatório de objetos transnetunianos localizados nos confins do sistema solar.

Esta descoberta foi divulgada em 2015 por uma equipe de astrônomos liderada pelo professor Eric Mamajek, da Universidade de Rochester (EUA). Os detalhes desse sobrevôo estelar, o mais próximo documentado até agora, foram apresentados no The Astrophysical Journal Letters

Análise do sistema solar


Agora, dois astrônomos da Universidade Complutense de Madri (Espanha), os irmãos Carlos e Raúl de la Fuente Marcos, juntamente com o pesquisador Sverre J. Aarseth, da Universidade de Cambridge (Reino Unido), analisaram pela primeira vez os quase 340 objetos do sistema solar com órbitas hiperbólicas (muito em forma de V, não o típico elíptico), e ao fazê-lo detectaram que a trajetória de alguns deles é influenciada pela passagem da estrela de Scholz.

"Utilizando simulações numéricas, calculamos os radiantes ou posições no céu a partir dos quais todos esses objetos hiperbólicos parecem surgir", explica Carlos de la Fuente Marcos, que juntamente com os outros coautores publica os resultados na revista MNRAS Letters .

"Em princípio", ele acrescenta, "seria de se esperar que essas posições fossem distribuídas uniformemente no céu, particularmente se esses objetos viessem da nuvem de Oort; no entanto, o que encontramos é muito diferente: uma acumulação estatisticamente significativa de radiantes. superdensidade aparece projetada na direção da constelação de Gêmeos, que se encaixa no encontro próximo com a estrela de Scholz. "


Aproximação da estrela do sistema solar


O momento em que esta estrela passou perto de nós e sua posição durante a pré-história coincide com os dados da nova investigação e com os de Mamajek e sua equipe. "Pode ser uma coincidência, mas é improvável que tanto a localização quanto o tempo sejam compatíveis", diz De la Fuente Marcos, que aponta que suas simulações sugerem que a estrela de Scholz se aproximou ainda mais do que os 0,6 anos-luz apontados em o estudo de 2015 como o limite inferior.

O sobrevoo da estrela 70.000 anos atrás não perturbou todos os objetos hiperbólicos do sistema solar, apenas os que estavam mais próximos a ele naquele momento. "Por exemplo, o radiante do famoso asteróide interestelar Oumuamua está na constelação de Lyra (a Harpa), muito longe de Gêmeos, portanto não faz parte da superdensidade detectada", diz De la Fuente Marcos. Ele está confiante de que novos estudos e observações confirmarão a ideia de que uma estrela passou perto de nós em um período relativamente recente.

A estrela de Scholz é na verdade um sistema binário formado por uma pequena anã vermelha, com cerca de 9% da massa do Sol, em torno da qual uma órbita anã marrom muito menos brilhante e menor. É provável que nossos ancestrais tenham visto sua fraca luz avermelhada nas noites da pré-história.


Referências:

C. de la Fuente Marcos, R. de la Fuente Marcos, SJ Aarseth. “Onde o sistema solar encontra a vizinhança solar: padrões na distribuição de radiantes de corpos menores hiperbólicos observados”. MNRAS Letters , 2018.  https://doi.org/10.1093/mnrasl/sly019 
http://adsabs.harvard.edu/abs/2018MNRAS.476L...1D
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